韦博英语多地校区关闭 成人培训大势不再

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日前,又一家知名培训机构“爆雷”了。曾经是成人英语培训三巨头之一的韦博英语全国多个校区关闭。这个已有21年历史的成人英语品牌,已到了几近陨落的边缘。随着成人英语市场整体萎缩和互联网红利的释放,传统成人英语培训面临着诸多在线英语品牌的夹击。有业内人士指出,未来如何利用更先进的技术优化成人用户群体的学习体验、提升学习效率、寻找新的盈利点,需要业内人士共同探索。

广州韦博英语公布退学方案

10月15日,微信号“广佛韦博英语”发布《致广州韦博学员及家长公告》(下简称《公告》),《公告》表示:“即使在最后的时刻,我们的管理层也多方奔走,努力想抓住一线生机,但非常遗憾,最终所有的努力结果都不尽人意,目前情况下,没有了资金入项,学校将无以为继。”《公告》公布了学员退学手续方案,在读学员可到各自报读的中心办理退学手续(同时可办理课程转校意向登记手续),广州韦博英语将对全体学生分批次分时间进行沟通处理。届时,现场将有工作人员为学员及家长释疑,协助学员登记确认学员的剩余学费,以及为向选择采取法律途径的学员及家长提供相应法律咨询。

广州学员李女士告诉记者,韦博英语的学费根据学习目标、班型以及师资来决定,所有课程分为几个大的阶段,每个阶段收费也会有所差距。她交了近四万元的学费,才上了三个月的课,虽然机构说可以退费,但不知道实际退费时间需要多久。

学员陈先生刚参加工作不到一年,本来想通过培训提高下英语能力。“当时手头积蓄不多,一下子拿不出3万多的学费,课程顾问向我推荐了教育分期的形式。现在机构关门了,我还要继续还款,否则会被记入有关征信系统。”陈先生无奈地表示。

业绩持续下滑

成本不断攀升

创立于1998年的韦博英语是“老资格”的传统成人语培机构代表,在全国经营线下教学中心已有20余年历史,旗下拥有韦博英语、韦博开心豆少儿英语、韦博嗨英语三大教育品牌,覆盖线上、线下、成人、少儿、游学等各个英语教育领域。据韦博英语官网显示,截至2018年7月1日,韦博英语拥有154所培训中心,覆盖了全国62个城市,学员数近百万名。

2001年,线下英语教育一片蓝海,外资企业的快速发展带来了外企职工的英语学习热潮。高卫宇带领的韦博主攻成人英语培训,如鱼得水,发展迅猛。此后,韦博英语欣欣向荣发展了十年,直到2009年开始发展子品牌。2011年,集团筹备、创立了子品牌开心豆英语。开心豆英语主攻3-12岁少年儿童培训市场,最初挂靠在集团名下,2013年高卫宇花300万注册了无锡开心豆科技有限公司,将发展起来的子品牌转移到分公司。开心豆采取加盟制,以上海直营店为中心,在江浙沪区域陆续开设了30多家分校,集团继续壮大。

然而,2014年起,线下成人英语势头放缓,相关公司业绩开始下滑。蓝象资本公布的《教育行业2016年投资数据盘点》指出,至2016年成人外语投资额已从10.5亿元直线下降至3亿元。2017年,华尔街英语被出售;2019年美联英语招股书显示,成人业务营收占总营收的比重从71.4%下降到63.5%。行业不景气的大背景下,韦博英语仍在盲目扩张,分校数目突破200所。2013年后的韦博分校开始采用加盟制,出现了一批集团控股51%、70%和80%的新分校。集团对尚有存量的少儿英语市场更加重视,陆续从江浙沪发展到全国50多个城市、近100所教学中心。尽管速度低于鼎盛时期,在2018、2019两年,韦博集团仍然新增了8家分公司。

韦博英语创始人高卫宇在公开信中称,从去年开始,由于内外部的各种原因,韦博英语业绩持续下滑,成本攀升,公司运营遇到困难。为了扭转情况,曾通过战略转型、架构调整,合伙人制和转加盟等方式,也包括股东追加投资借款等,但未能如愿渡过难关。

成人英语需求下降

行业红利期已过

1993年英孚进入中国市场,5年后韦博成立于上海,而后两年华尔街进入中国,2006年美联成立……这四家品牌曾在很长时间里代表了国内成人英语培训行业的缩影。广州资深英语从业人士杨欣回忆,十几年前国内整体英语启蒙市场相对空白,学员英语底子薄弱。同时,外资企业在国内快速发展,也引发外企职工的英语学习热潮,这些学员都有较强的消费能力。

但近年来,由于高等教育的普及、英语的定位回归现实等原因,成人学习英语的需求一直在下降。近几年成人英语品牌都没有大肆拓展分校,反而一些少儿英语品牌快速扩张,少儿英语市场的火热更加对比出了成人英语市场的萎缩。大学生、刚参加工作的上班族成了成人英语的主力军,这一群体学习英语并非刚需,没有少儿英语付费意愿强烈。同时,很容易高估自己学习的动力,学习的功利性又强,这让培训机构很难做。因为无论吹嘘得再美好,语言学习的模式、规律就在那里,它不是一个速成的事情,需要大量的练习和比较漫长的反馈周期。

曾担任某成人英语广州校区主管的张恒表示,机构为获客,不断加大对营销的投入,相对在日常运营和教学质量把控上的成本却并没有明显上升。以前房租水电等成本并没有现在这么高,还有一定利润空间。“不过,成人续报率较低,也让机构更关注第一次报名时学员缴费的金额。大学生或刚工作的上班族消费、偿债能力弱,引发培训机构大规模推销教育分期以获课。由此产生的一系列销售策略、服务质量和退费纠纷,又会因为网络的曝光造成口碑下降。”张恒表示,近几年房租成本和营销成本剧烈增长,使得利润逐渐缩减,同时受线上培训冲击,本身的运营模式并没有新意,质量没有明显上升,因此陷入恶性循环。韦博的“爆雷”或只是行业撇去泡沫、开始回归理性的前奏而已,传统成人英语行业红利期已过。

在线教育冲击市场

回归认真做教育

近年来,在线教育蓬勃兴起,成人在线英语教育机构的互联网玩法,极大冲击了传统成人英语培训市场,例如以流利说等为代表的产品以高性价比、碎片化学习、更丰富和轻松的产品体验感获得不少人青睐。业内人士指出,除了时间、空间上的不受限以及便捷度,线上培训机构的核心竞争力,还在于对传统教学模式的结构性改变,在整合了优质的教育资源后,通过对用户学习数据进行分析来提高用户的学习效果。

杨欣表示,不管是线上还是线下,最终肯定要回归到认真做教育,提高教育服务水平上面来。成人英语市场的需求依然在,未来转型的方向可以从提升成年人的学习动力入手。如果是针对碎片化的非刚性学习需求,可以开展线上成人英语学习程序的研发,让碎片时间的学习更高效。“这些需要提升教学水平,采用更先进的教学手段,而不是在营销技巧上下功夫。未来如何利用更先进的技术优化成人用户群体的学习体验、提升学习效率、寻找新的盈利点,还需要行业内人士共同来探索、尝试。”

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